Κύρια Συστήματα

Κόψτε το κόστος της οικιακής θέρμανσης


Η κατασκευή ενεργειακά αποδοτικών συστημάτων θέρμανσης των ιδιοκτητών σπιτιού είναι η απάντηση σε χαμηλότερους λογαριασμούς κοινής ωφέλειας, λένε οι ειδικοί. Ευτυχώς, υπάρχουν διάφοροι τρόποι να το κάνετε αυτό.

Απλά βήματα για να πάρετε
Σύμφωνα με το Υπουργείο Ενέργειας (DOE), η θέρμανση και η ψύξη αντιπροσωπεύουν το 50 με 75 τοις εκατό της ενέργειας που χρησιμοποιείται στο μέσο αμερικανικό σπίτι. Η λήψη έξυπνων αποφάσεων σχετικά με το σύστημα θέρμανσης, εξαερισμού και κλιματισμού (HVAC) του σπιτιού σας μπορεί να έχει μεγάλη επίδραση στους λογαριασμούς σας και στην άνεση σας.

Για να έχετε ένα αποτελεσματικό σύστημα θέρμανσης, πρέπει να το διατηρήσετε σωστά. Ελέγξτε το φίλτρο της μονάδας σας κάθε μήνα και αν φαίνεται βρώμικο, αλλάξτε το. Στο ελάχιστο, αλλάξτε το φίλτρο κάθε τρεις μήνες. Ένα βρώμικο φίλτρο θα επιβραδύνει τη ροή του αέρα και θα κάνει το σύστημα να λειτουργήσει σκληρότερα για να σας κρατήσει ζεστό ή δροσερό, που σπαταλάει ενέργεια. Τα καθαρά φίλτρα εμποδίζουν επίσης τη δημιουργία βρωμιάς στο σύστημα, γεγονός που μπορεί να οδηγήσει σε δαπανηρές επισκευές στο μέλλον.

Η εγκατάσταση ενός προγραμματιζόμενου θερμοστάτη, που κοστίζει περίπου $ 200, και η τοποθέτησή του σε χαμηλότερη θερμοκρασία - ακόμη και με ένα βαθμό ή δύο - μπορεί να έχει αντίκτυπο στο κόστος. Η εγκατάσταση είναι μια σχετικά εύκολη εργασία DIY.

Η μείωση της θερμοκρασίας στο θερμοσίφωνα σας από 140 μοίρες σε 120 μοίρες μπορεί επίσης να σας εξοικονομήσει 6 με 10 τοις εκατό το χρόνο σε λογαριασμούς ενέργειας.

Πάρτε μια ετήσια HVAC επιθεώρηση για να κρατήσει το σύστημα λειτουργεί αποτελεσματικά. Η συνήθης συντήρηση περιλαμβάνει τον έλεγχο των ρυθμίσεων του θερμοστάτη, τη σύσφιξη όλων των ηλεκτρικών συνδέσεων, τη λίπανση των κινούμενων εξαρτημάτων και την επιθεώρηση της αποστράγγισης συμπυκνωμάτων και των συστημάτων ελέγχου. Επιπλέον, ο έλεγχος όλων των συνδέσεων αερίου ή λαδιού θα μετριάσει τις πιθανότητες διαφυγής επικίνδυνων αερίων στο σπίτι σας.

Διαρροή-Proofing το σπίτι σας
Οι διαρροές αέρα αυξάνουν το λογαριασμό ενέργειας ενός σπιτιού και κάνουν ένα σπίτι ντροπή και άβολα σε κρύο καιρό. "Μεγάλο μέρος των παλαιότερων κατοικιών μας σήμερα δεν θα πληρούσε σήμερα αυστηρότερους ενεργειακούς κώδικες", λέει ο Bohdan Boyko, ειδικός στην ενεργειακή απόδοση με την U.S. GreenFiber, κατασκευαστή μόνωσης φυσικών ινών στο Charlotte, NC. «Έχουμε μάθει πολλά πράγματα τα τελευταία 20 χρόνια για την τεχνολογία παραθύρων, τις απαιτήσεις για υψηλότερες τιμές R της μόνωσης και για πιο αποδοτικά συστήματα HVAC».

Για να μάθετε πόσο διαμαρτυρόμενο είναι το σπίτι σας, καλέστε την τοπική εταιρεία κοινής ωφέλειας ή έναν πιστοποιημένο τεχνικό θέρμανσης για να ζητήσετε έναν εγχώριο ενεργειακό έλεγχο. Το κόστος κοστίζει περίπου 400 δολάρια. Ένας τεχνικός συνήθως θα θέσει σε λειτουργία μια δοκιμή "πόρτας ανεμιστήρα" που μετρά την αεροστεγανότητα ενός σπιτιού και θα χρησιμοποιήσει μια υπέρυθρη κάμερα για να ελέγξει για διαφορές θερμοκρασίας οπουδήποτε προκύψουν διαρροές.

Θα πρέπει επίσης να ελέγξετε την αεροστεγανότητα στο σπίτι σας. Σε παλαιότερα σπίτια, διαρροές συνήθως βρίσκονται γύρω από παράθυρα, πόρτες και τζάκια. Άλλα λιγότερο προφανή μέρη για να δούμε είναι ηλεκτρικές πρίζες σε εξωτερικούς τοίχους, baseboards, αγωγούς, και σε εσοχή φωτισμό. "Ο χωνευτός φωτισμός είναι ένα τεράστιο σπατάλη ενέργειας όπου η θερμότητα θα ξεφύγει από τα φώτα και στη σοφίτα", λέει ο Marowske.

Μερικές από τις μεγαλύτερες διαρροές βρίσκονται συνήθως στη σοφίτα ή στο υπόγειο. Στη σοφίτα, αναζητήστε τρύπες κατά μήκος του επάνω τοίχου που οδηγεί κάτω στο σπίτι, όπως αυτές για καλωδιώσεις και υδραυλικές εγκαταστάσεις. Ελέγξτε ότι η μόνωση που είναι βρώμικη γύρω από τις άκρες, δείχνει ότι ο αέρας έχει περάσει. Νιώστε για τα σχέδια γύρω από τα κενά και τις ρωγμές. Στο υπόγειο, ελέγξτε τα ρεύματα κατά μήκος της κορυφής του τοίχου του υπογείου ή του χώρου ανίχνευσης όπου το τσιμέντο έρχεται σε επαφή με το πλαίσιο του σπιτιού. Τα ανοίγματα υδραυλικών εγκαταστάσεων και στεγνωτήρα είναι μια άλλη πιθανή πηγή διαρροών.

Μόλις ξέρετε πού είναι οι διαρροές αέρα, κάντε το σπίτι σας σφιχτό. Τα περιβλήματα παραθύρων μπορούν να γίνουν πιο ενεργειακά αποδοτικά απομακρύνοντας το παλιό, εύθραυστο καλαφάτισμα και αντικαθιστώντας το με φρέσκο ​​χαλίκι. Τα παράθυρα μονής καμπίνας πρέπει να αντικαθίστανται όπου είναι δυνατόν με νέα ενεργειακά αποδοτικά μοντέλα που βοηθούν στην αποτροπή του κρύου αέρα. Αν η αντικατάσταση των παραθύρων είναι υπερβολικά δαπανηρή, μπορείτε να κάνετε τα παράθυρα ενός τζαμιού με μεγαλύτερη ενεργειακή απόδοση, εφαρμόζοντας προσωρινά φιλμ συρρίκνωσης στα παράθυρά σας. Το καινούργιο στεγανοποιητικό κάλυμμα και ένα κατώτατο όριο θα διατηρούν τη θερμότητα να διαφεύγει γύρω από και κάτω από την πόρτα. Μπορείτε επίσης να προσλάβετε έναν ανάδοχο με άδεια και ασφαλισμένο για την εγκατάσταση ειδικών μονωμένων μονάδων πίσω από τις ηλεκτρικές πρίζες, όπως αυτές του Frost King.

Οι αγωγοί θέρμανσής σας είναι τεράστιοι απώλειες ενέργειας. Οι αγωγοί στεγανοποίησης και μόνωσης μπορούν να βελτιώσουν την απόδοση του συστήματος θέρμανσης και ψύξης κατά 20%. Χρησιμοποιήστε στεγανοποιητικό αγωγού ή ταινία με μεταλλική επένδυση για να σφραγίσετε τις ραφές και τις συνδέσεις κάθε αγωγού. Μετά τη σφράγιση τους, τυλίξτε τους αγωγούς στη μόνωση για να κρατήσετε ζεστές τις τρίχες από τη διαφυγή.

Το Τμήμα Ενέργειας λέει ότι η κύρια αιτία της σπατάλης ενέργειας στο σπίτι είναι η ανεπαρκής μόνωση. Τα καλά νέα είναι ότι η προσθήκη μόνωσης είναι μια σχετικά προσιτή επένδυση για πολλούς ιδιοκτήτες σπιτιού, με πολύ γρήγορη απόδοση. Τα υλικά για τη μόνωση δεν είναι ακριβά αν εφαρμόζουν μόνωση "χαλαρής γέμισης", αλλά είναι μια εργασία έντασης εργασίας που απαιτεί κατάλληλο εξοπλισμό και μεθόδους εγκατάστασης.

Ένας εύκολος τρόπος για τους ιδιοκτήτες σπιτιού να διαπιστώσουν αν χρειάζονται μόνωση είναι να κοιτάξουν απλά στη σοφίτα τους. Ένα σπίτι είναι σοβαρά υπο-μονωμένο αν οι δοκοί οροφής είναι ορατοί στη σοφίτα και μπορούν να ελεγχθούν με ένα κριτήριο, σύμφωνα με τον Tia Robinson, εκπρόσωπο του The Home Depot.

Η "τιμή R" είναι το σύστημα διαβάθμισης που χρησιμοποιείται για την ένδειξη της απαιτούμενης ποσότητας μόνωσης. Οι τιμές R μπορούν να απαιτηθούν από τοπικούς οικοδομικούς κώδικες, οι οποίοι συχνά αλλάζουν και είναι συνήθως χαμηλότεροι από τις τιμές R που συνιστά το Τμήμα Ενέργειας. Η μόνωση των κυλίνδρων ή οι ράβδοι μόνωσης έχουν χαμηλότερη τιμή R επειδή είναι πυκνότερη, επομένως η συνιστώμενη τιμή είναι χαμηλότερη από την χαλαρή γέμιση. Σε πιο δροσερές περιοχές, συνιστάται να έχετε βάτες με R-Value R-13, και R-19 συνιστάται σε θερμότερες περιοχές. Η μόνωση του Batt είναι λίγο ακριβότερη, αλλά δεν είναι περίπλοκη η σωστή εγκατάσταση του DIYer. Παρόλα αυτά, εξακολουθεί να είναι μια αρκετά δύσκολη δουλειά.

Οι μικρές αλλαγές στον τρόπο ζωής μπορούν επίσης να βοηθήσουν στη μείωση του κόστους των ενεργειακών λογαριασμών σας αυτή τη σεζόν, σύμφωνα με τον Chris Seman, εθνικό διευθυντή επιχειρήσεων για τον κ. Handyman, μια εθνική εταιρεία επισκευής και συντήρησης πλήρων υπηρεσιών. Περιορίστε τη χρήση των ανεμιστήρων αέρα και του μπάνιου σας, που τείνουν να ωθήσουν τον ζεστό αέρα από το σπίτι και να κάνουν τον κλίβανο σας να εργάζεται σκληρότερα για να αντικαταστήσει τη θερμότητα. Εγκαταστήστε τα καλύμματα παραθύρων και γυρίστε τις περσίδες "επάνω" έτσι ώστε να μπορούν να παγιδεύουν δροσερό αέρα που προέρχεται από το παράθυρο προτού φτάσετε στους χώρους διαβίωσης. Προσαρμόστε τους ανεμιστήρες οροφής έτσι ώστε να πιέζουν τον αέρα προς τα κάτω για να βοηθήσουν στην κυκλοφορία του θερμού αέρα που ανεβαίνει. Επίσης, αγοράστε έναν οικιακό υγραντήρα. ο υγροποιημένος αέρας αισθάνεται θερμότερος από τον ξηρό αέρα, σύμφωνα με τον Σέμαν.

Αγοράζοντας ένα νέο φούρνο
Σε παλαιότερες κατοικίες με αυθεντικό σύστημα θέρμανσης, είναι συχνά έξυπνο να εγκαταστήσετε απλά μια νέα ενεργειακά αποδοτική μονάδα HVAC που αξιολογείται από το Energy Star. Οι ιδιοκτήτες σπιτιού πρέπει να εξετάσουν το ενδεχόμενο αντικατάστασης των παλαιών συστημάτων θέρμανσης εάν σχεδιάζουν να παραμείνουν στο σπίτι τους για τουλάχιστον πέντε χρόνια. Τα βασικά πακέτα θέρμανσης και κλιματισμού για ένα σπίτι μέσου μεγέθους θα κυμανθούν μεταξύ $ 9.000 και $ 12.000. Παρόλο που αυτό μπορεί να είναι μια μεγάλη επένδυση για πολλούς ιδιοκτήτες σπιτιού στη σημερινή σκληρή οικονομία, πολλές εταιρείες προσφέρουν χρηματικά δάνεια διάρκειας 12 μηνών, ιδίων χρημάτων ή πέντε έτη μηδενικού ενδιαφέροντος. "Αυτό που εξοικονομείτε στην ενεργειακή απόδοση και τις επισκευές σε μια παλαιότερη μονάδα το αξίζει", σημειώνει ο Marowske.

Οι σημερινοί και βελτιωμένοι κλίβανοι μπορούν να είναι έως και 97% ενεργειακά αποδοτικοί, πράγμα που σημαίνει ότι το 97% της παραγόμενης θερμότητας χρησιμοποιείται στο σπίτι και δεν ωθείται η καμινάδα. Οι ανακυκλωμένοι κλίβανοι διαρκούν περίπου 20 με 25 χρόνια και διαθέτουν ορισμένα χαρακτηριστικά που αποσκοπούν στη βελτιστοποίηση της θέρμανσης του σπιτιού σας. Τα νεότερα μοντέλα προσφέρουν ανεμιστήρες μεταβλητής ταχύτητας που μεταβάλλουν την ποσότητα αέρα που ωθείται μέσω των αγωγών ανάλογα με το τι μετράει ο θερμοστάτης του σπιτιού. Μια βαλβίδα αερίου δύο σταδίων μπορεί επίσης να μεταβάλλει πόσο υψηλή είναι η πυρκαγιά, ανάλογα με την εξωτερική θερμοκρασία. Μία ήπια ημέρα 40 ωρών μπορεί να ζητήσει την ανάφλεξη ενός φούρνου μόνο στη μέση, χρησιμοποιώντας έτσι λιγότερη ενέργεια από μια ψυχρή ημέρα 10 ωρών.

Εάν θερμαίνετε το σπίτι σας με ένα λέβητα ζεστού νερού, οι ειδικοί συνιστούν τη μετατροπή σε θερμότητα αερίου για μεγαλύτερη απόδοση. Οι καινούργιοι λέβητες αντικατάστασης, ωστόσο, είναι μικρότεροι από τα παλαιότερα μοντέλα και μπορούν να έχουν απόδοση 75 έως 80%.

Σε ορισμένες περιοχές της χώρας, γεωθερμικές αντλίες θερμότητας, οι οποίες συλλαμβάνουν θερμότητα από τη γη μέσω σωλήνων που τρυπιούνται στο έδαφος, αποτελούν μια συμπαγή εναλλακτική λύση για το περιβάλλον από άλλες μορφές θέρμανσης. Η εγκατάσταση μπορεί να είναι αρκετά δαπανηρή, αλλά η μακροπρόθεσμη εξοικονόμηση στους λογαριασμούς κοινής ωφέλειας μπορεί να είναι περίπου 50%. Σε γενικές γραμμές, ένα γεωθερμικό σύστημα αντλίας θερμότητας κοστίζει περίπου 2.500 δολάρια ανά τόνο χωρητικότητας, και ένα μέσο σπίτι θα χρησιμοποιήσει μια μονάδα τριών τόνων που κοστίζει περίπου $ 7.500. Εκτός από το κόστος της μονάδας, οι ιδιοκτήτες σπιτιού πρέπει επίσης να πληρώσουν για γεώτρηση, η οποία μπορεί να τρέξει οπουδήποτε από $ 10.000 έως $ 30.000.

Ανεξάρτητα από τη μέθοδο θέρμανσης που ακολουθείτε, είναι σημαντικό να επιλέξετε έναν εξειδικευμένο ειδικό για θέρμανση. Οι τεχνικοί που είναι πιστοποιημένοι από τον Σύνδεσμο Εξατομικευμένων Τεχνών Βορείου Αμερικής είναι πιστοποιημένοι από τρίτους στον τομέα της θέρμανσης, του κλιματισμού και της ψύξης.

Πόροι για βοήθεια
Διάφορα δημόσια προγράμματα είναι διαθέσιμα για να βοηθήσουν τις οικογένειες που δέχονται τα μετρητά να αντιμετωπίσουν το αυξανόμενο κόστος ενέργειας και να λάβουν βοήθεια για την πληρωμή λογαριασμών κοινής ωφέλειας: