Το γενικό, πρώιμο αμερικανικό σπίτι είναι γνωστό με πολλά ονόματα, μεταξύ των οποίων είναι το αγγλικό μεσαιωνικό σπίτι, το Cape Cod, το κιβώτιο αλάτι και το διπλό πέτρινο κούτσουρο. Ενώ κάθε ένα από αυτά διαφέρει λεπτομερώς το ένα από το άλλο, είναι απλά, μάλλον απλά σπίτια που συλλογικά αντιπροσωπεύουν τα πιο ανθεκτικά σχέδια της Αμερικής.

Οι έποικοι του 17ου αιώνα που φθάνουν από την Αγγλία προσαρμόζουν τα μεσαιωνικά σπίτια που είχαν γνωρίσει στο σπίτι σε συνθήκες στην Αμερική. Τα παλαιότερα σπίτια αποτελούνταν από ένα δωμάτιο με μια τρύπα στο ανώτατο όριο για να αφήσει τον καπνό από τη φωτιά να ξεφύγει. Μια μικρή καμινάδα προστέθηκε σύντομα σε έναν ακραίο τοίχο. η προσθήκη ενός δεύτερου δωματίου ήρθε στη συνέχεια. Αυτή η νέα διαμόρφωση ονομάστηκε "αίθουσα με αίθουσα", διότι τα δύο κύρια δωμάτια αποτελούσαν "αίθουσα" για μαγείρεμα, φαγητό και εργασία και ένα πιο επίσημο "σαλόνι" που χρησιμοποιείται ως κύρια κρεβατοκάμαρα. Αργότερα, οι μεγαλύτερες εκδοχές είχαν συχνά μια στενή κουζίνα στο πίσω μέρος των δύο προσόψεων, μια διαμπερή διαμόρφωση ενός και μισού δωματίου που γνωρίζουμε ως κατοικία Cape Cod. Οι πρόωρες καμπίνες ξύλου ακολουθούσαν συνήθως μια παρόμοια εξέλιξη, με μια ενιαία μονάδα ή "στυλό" ακολουθούμενη από την κατασκευή καμινάδας και την προσθήκη μιας δεύτερης πένας.

Η οικοδόμηση του βασικού σπιτιού ήταν (και είναι) αρκετά απλή, με έναν πρώτο όροφο σε σχήμα παπουτσιού και μια απλή κεκλιμένη στέγη που ανεβαίνει από μπροστά και πίσω. Όπως είχαν διατυπωθεί αρχικά, αυτά τα σπίτια αποτελούσαν χώρους διαβίωσης στον κάτω όροφο και ημιτελή υπνοδωμάτια ή αποθηκευτικούς χώρους πάνω στην ψηλή σοφίτα. Ενώ αυτά τα κακοτράχανα σπίτια δεν έχουν ξεφύγει ποτέ, η ποικιλία των παραλλαγών στο αρχικό θέμα πολλαπλασιάζεται με τις περασμένες δεκαετίες.

Λόγω του σκληρού κλίματος σε αυτή την πλευρά του Ατλαντικού, το Βασικό Σώμα στη Νέα Αγγλία είχε συνήθως μια κεντρική στοίβα καμινάδας που περιείχε δύο ή περισσότερα τζάκια. Αυτός ο λειτουργικός σχεδιασμός παρείχε μια μάζα τοιχοποιίας που απορρόφησε τη θερμότητα από τις ανοιχτές εστίες και ακτινοβολούσε τη ζεστασιά σε ολόκληρο το σπίτι. Στη Βιρτζίνια και σε άλλες νότιες πολιτείες, μια παραλλαγή εξελίχθηκε με καμινάδες στους ακραίους τοίχους, προκειμένου να διαλυθεί η ανεπιθύμητη θερμότητα στο θερμότερο νότιο κλίμα.

Κατά τη διάρκεια των αιώνων, το Βασικό Σώμα ανέλαβε ακόμη περισσότερα σχέδια. Το αρχικό βασικό σπίτι ίσως δεν ήταν συμμετρικό - δηλαδή, η είσοδος δεν ήταν στο κέντρο του μπροστινού μέρους του σπιτιού και ο αριθμός των παραθύρων που πλαισιώνουν την πόρτα εκατέρωθεν συχνά διέφεραν. Από τις αρχές του δέκατου όγδοου αιώνα, ωστόσο, η συμμετρία είχε γίνει πρότυπο. Αυτά τα σπίτια βρίσκονταν αρχικά σε αγροτικές τοποθεσίες που περιβαλλόταν από αγροτικά κτίρια. Στη Νέα Αγγλία, το μπαμ και το σπίτι με την πάροδο του χρόνου ήρθαν να συνδεθούν με υπόστεγα κτιρίων, παράγοντας μια εξέλιξη των συνδεδεμένων δομών από το πίσω μέρος της κύριας κατοικίας.

Το βήμα της οροφής του βασικού σπιτιού κατέπλευσε και, μέχρι τα τέλη του δέκατου ένατου αιώνα, οι κάγκελα έσπευσαν συχνά, προσθέτοντας φως και χώρο σε ό, τι είχε γίνει υπνοδωμάτιο στο ισόγειο. Μια άλλη συνήθης διακύμανση ήταν η προσθήκη στο πίσω μέρος. Δύο ιστορίες εμφανίστηκαν επίσης. Ένα βασικό σπίτι με μια δεύτερη ιστορία και μια προσθήκη στο πίσω μέρος έγινε μια άλλη γνωστή μορφή του Basic House, του Saltbox.

ΣΗΜΕΙΩΣΕΙΣ ΤΟΥ ΠΑΡΑΣΚΕΥΑΣΤΗ. Στην ανακαίνιση ενός Βασικού Σπιτιού, είναι σημαντικό, πρώτα απ 'όλα, να είστε σίγουροι ότι το σπίτι σας δεν είναι στην πραγματικότητα Γεωργιανό Σπίτι, ένα πιο εκλεπτυσμένο και διακοσμημένο στυλ που είναι κοινός στον δέκατο όγδοο αιώνα. Η διαμόρφωση που μου αρέσει να αναφέρω ως Classic Colonial, για παράδειγμα, είναι μια διώροφη, διώροφη κατοικία με κεντρική είσοδο και πέντε σετ ανοίξεων στο μέτωπο. Το Classic Colonial είναι, ωστόσο, απόγονος του Γεωργιανού Σπιτιού, αντί να είναι Βασικό Σώμα. Ορισμένα βικτοριανά στυλ, επίσης, εφαρμόζουν διαφορετικές λεπτομέρειες στις ίδιες ποσότητες όπως και το Basic House.

Σκεπτόμενος για το σπίτι σας, μην ξεχνάτε από πού έρχεται η έμπνευση: Κύριοι έποικοι της Αγγλίας έφτασαν στην Αμερική έχοντας ανάγκη απλού, οικονομικού καταφυγίου. Επισκέφθηκα ένα σπίτι πριν από μερικά χρόνια στο Cape Cod. Ο ιδιοκτήτης του μου είπε ότι είχε αρχίσει τη ζωή ως σπίτι καπετάνιου πλοίου τον δέκατο όγδοο αιώνα. Δεν ξέρω για τον καπετάνιο του πλοίου, αλλά τα χειροποίητα καρφιά, το ξυλόγλυπτο πλαίσιο και άλλες λεπτομέρειες μου είπαν ότι το σπίτι είχε χτιστεί κατά την εποχή της Αμερικανικής Επανάστασης. Τα δωμάτια στο αρχικό σπίτι ήταν μικρά αλλά άνετα, γεγονός που έκανε την προσθήκη που ο ιδιοκτήτης του είχε κατασκευάσει όλο και πιο συγκλονιστικό. Ήταν ουσιαστικά ένας μεγάλος χώρος, με μια ωραία οροφή με κασκέτα, τολμηρά γείσα και μεγάλα παράθυρα. Ήταν ένα υπέροχο δωμάτιο - αλλά δεν σχετίζεται με κανένα τρόπο με το αρχικό σπίτι. Ήταν τόσο ασυγκράτητο όσο θα ήταν ένας επενδυτικός τραπεζίτης της Wall Street αν φορούσε παπούτσια με τη γκρι φανέλα του.

Τα βασικά σπίτια αποτελούνται από τέσσερις τοίχους και μια κεκλιμένη οροφή για να ρίξουν τη βροχή και το χιόνι. Οι οικοδόμοι τους μπορεί να έχουν προσθέσει επενδύσεις, καλούπια ή άλλα διακοσμητικά για να διακοσμήσουν το σπίτι, αλλά η διαρκή ελκυστικότητα αυτών των σπιτιών δεν προέρχεται από τον τρόπο που αντανακλούν άλλα στυλ και πολιτισμούς. Αυτά είναι στοιχειακά σπίτια των οποίων η απλότητα και η πρακτικότητα πρέπει να γίνονται σεβαστά.