Πράσινος

Εύκολοι τρόποι να πράσινο το σπίτι σας


Κάθε πράσινος ιδιοκτήτης σπιτιών ονειρεύεται ηλιακούς συλλέκτες, παράθυρα υψηλής απόδοσης και τουαλέτες χαμηλής στάθμης. Ο έλεγχος της πραγματικότητας μπορεί να είναι απογοητευτικός: Αυτά τα χαρακτηριστικά, ενώ είναι εξαιρετικά χρήσιμα για το περιβάλλον και την εξοικονόμηση χρημάτων με την πάροδο του χρόνου, μπορούν να έρθουν με μια απογοητευτική τιμή. Υπάρχουν όμως καλά νέα για τα αποφασισμένα. Ένα πράσινο σπίτι μπορεί να συμβεί σε μικρά, ανέξοδα βήματα, και ο ιδιοκτήτης σπιτιού δεν θα χρειαστεί ένα δαπανηρό ανάδοχο για τα περισσότερα από αυτά.

Έλεγχος νερού
Η μείωση της κατανάλωσης νερού στο σπίτι είναι ένα εύκολο και σημαντικό πράσινο βήμα. Οι βρύσες χαμηλής ροής, οι αεριστήρες και οι ντους είναι πολύ φθηνές, εγκαθίστανται εύκολα και κάνουν αποτελεσματικά τους αποταμιευτές νερού. Αυτές οι συσκευές μπορούν να σας εξοικονομήσουν χρήματα σε δύο μέτωπα: μειώνοντας το κόστος κατανάλωσης νερού και μειώνοντας το κόστος ενέργειας μειώνοντας την ποσότητα νερού που χρειάζεται να θερμανθεί.

Το πρόγραμμα WaterSense του EPA πιστοποιεί και επισημαίνει τις βρύσες μπάνιου και τα αξεσουάρ βρύσης για την εκπλήρωση των αυστηρών προτύπων εξοικονόμησης νερού του προγράμματος. Ένας αυξανόμενος κατάλογος βαλβίδων από τις Delta, Moen και Price Pfister είναι διαθέσιμος για τον ιδιοκτήτη σπιτιού που θέλει να αντικαταστήσει μια βρύση νερού-hogging με μια που ικανοποιεί ή υπερβαίνει το WaterSense 1,5 γαλόνι ανά λεπτό (gpm) πρότυπο. Η σειρά των στρόφιγγων μπάνιου της Delta Lahara διαθέτει τέσσερα μοντέλα που φέρουν την ετικέτα WaterSense, με τιμές που κυμαίνονται από $ 130 έως $ 230 ανά βρύση.

Για μια πιο προσιτή εναλλακτική λύση, ένας μηχανισμός αερισμού ή ροής ψεκασμού μπορεί να είναι ο τρόπος να πάει. Οι εξαεριστήρες και οι ρυθμιστές ροής από την NEOPERL που είναι πιστοποιημένοι από την WaterSense εγκαθίστανται εύκολα και μπορούν να αγοραστούν για μόλις $ 4. Ο Bill Davis, ιδρυτής και πρόεδρος της εταιρείας Utility Savers, στην Αγία Πετρούπολη της Φλόριντα, επιμένει ότι τα αξεσουάρ εξοικονόμησης νερού είναι μια από τις πιο γρήγορες συσκευές αποζημίωσης: «Έχουμε ένα ξενοδοχείο που εξοικονομεί 20 εκατομμύρια γαλόνια νερού ετησίως χρησιμοποιώντας έναν αεριστή εξοικονόμησης νερού ", λέει ο Davis. Με αξεσουάρ βρύσης που μειώνουν τη ροή του νερού σε μόλις 0,375 gpm, ένα νοικοκυριό μπορεί να ζήσει αποπληρωμή σε λιγότερο από ένα μήνα. Επιπλέον, ο αεριστήρας είναι ένα από τα ευκολότερα προϊόντα για εγκατάσταση. "Χρειάζεται λιγότερο από ένα λεπτό", προσθέτει ο Davis.

Τα ντους χαμηλής ροής, αν και ελαφρώς ακριβότερα, είναι ένας άλλος εύκολος τρόπος για να εξοικονομήσετε νερό και χρήματα. Αυτά τα προϊόντα μειώνουν μια τυπική εμπειρία ντους 2,6 gpm σε 1,0 ή 1,5 gpm με μικρή ή καθόλου μείωση της ποιότητας και μπορεί να κοστίσει κάτω από $ 20. Απαιτούν λίγο περισσότερη τεχνογνωσία, αλλά ο μέσος ιδιοκτήτης σπιτιού πρέπει να βρει ότι είναι ένα έργο που μπορεί να ολοκληρωθεί χωρίς τη βοήθεια του υδραυλικού.

Για ένα ακόμη λιγότερο ακριβό αξεσουάρ ντους μείωσης νερού, οι ιδιοκτήτες σπιτιού πρέπει να εξετάσουν μια βαλβίδα ελέγχου ντους που αντισταθμίζει την πίεση, η οποία λειτουργεί με την υπάρχουσα ντουζιέρα για να μειώσει τη ροή του νερού σε οπουδήποτε από 2,0 έως 1,5 gpm. Αυτά τα προϊόντα μπορούν να βρεθούν για μόλις $ 9.

Οι αλλαγές τοπίου μπορούν να μειώσουν σημαντικά τη χρήση νερού. "Τα σκληρά και τοπικά χαρακτηριστικά διαμόρφωσης τοπίου μπορεί να είναι χαμηλής συντήρησης και εξοικονόμησης νερού", λέει ο Kathleen O'Brien, συγγραφέας Το βόρειο-δυτικό Green Home Primer, έναν οδηγό για την οικοδόμηση, την αναδιαμόρφωση και την αγορά πράσινου. Στην περιοχή της βορειοδυτικής περιοχής, ξηρά ξόρκια που τεντώνονται για πέντε μήνες είναι κοινά. Αυτές οι περιφερειακές εκτιμήσεις του κλίματος είναι σημαντικές όταν επιλέγετε εναλλακτικές λύσεις γκαζόν και κήπου που μπορούν να επιβιώσουν με πολύ λίγες βροχοπτώσεις σε μια μακρά περίοδο.

Ποιότητα εσωτερικού αέρα
Η ποιότητα του εσωτερικού αέρα (IAQ) έχει γίνει ένας ευρέως αναγνωρισμένος πυλώνας ενός πράσινου σπιτιού. Αντίθετα με τις βελτιώσεις στην εξοικονόμηση ενέργειας και εξοικονόμησης νερού, ωστόσο, οι επενδύσεις IAQ δεν εμφανίζουν "αποπληρωμή" μέσω μειωμένων λογαριασμών κοινής ωφέλειας. Στην πραγματικότητα, ορισμένοι ιδιοκτήτες σπιτιού μπορεί να αισθάνονται σκληρά για να δουν κανένα λόγο για να γράψουν επιταγές για βελτιώσεις σε κάτι που δεν μπορεί να δει και πιθανότατα δεν θα εντυπωσιάσει τους γείτονες. Όμως, με την αύξηση των περιπτώσεων άσθματος και την αύξηση της ευαισθητοποίησης σχετικά με τα προϊόντα εκτός αερίων και τις πτητικές οργανικές ενώσεις (ΠΟΕ), περισσότεροι καταναλωτές εξετάζουν τις επιπτώσεις της IAQ του σπιτιού στην υγεία (και το κόστος υγείας).

Το Περιβαλλοντικό Ινστιτούτο GREENGUARD πιστοποιεί ένα ευρύ φάσμα προϊόντων που σχετίζονται με το IAQ μέσα στο σπίτι, από υλικά κατασκευής έως έπιπλα. Η αντικατάσταση ολόκληρης της υπάρχουσας μόνωσης ή του δαπέδου ενός σπιτιού με εναλλακτικές λύσεις πιστοποιημένες από το GREENGUARD μπορεί να μην είναι η πιο φιλική προς τον προϋπολογισμό προσέγγιση για την οικοδόμηση του σπιτιού, αλλά η επιλογή ενός πιο υγιεινού χρώματος μπορεί να είναι. Το ECOtrend προσφέρει μια σειρά από χρώματα εσωτερικών χώρων που είναι μόνο λίγα για να κερδίσουν την ετικέτα GREENGUARD. Η βαφή ECOtrend είναι κατασκευασμένη με κολλαγόνο από την εσωτερική μεμβράνη των αυγών, η οποία ενεργεί ως το κύριο συστατικό σύνδεσης και αντικαθιστά πολλά από τα επιβλαβή VOCs και τα βαρέα μέταλλα που βρίσκονται σε άλλα χρώματα. "Το χρώμα μας είναι επίσης αντιβακτηριακό και απελευθερώνει αρνητικά ιόντα, τα οποία και επωφελούν την ποιότητα του αέρα", λέει ο Anthony Bak, διευθυντής πωλήσεων και αντιπρόεδρος της εταιρείας με έδρα την Santa Clara, Καλιφόρνια. Ξεκινώντας από τα 32 δολάρια ένα γαλόνι, το εσωτερικό χρώμα του ECOtrend βρίσκεται στην φθηνότερη πλευρά των ανώτερων χρωμάτων, αλλά είναι επίσης πολύ λιγότερο ακριβό από πολλά ανταγωνιστικά πράσινα χρώματα στην αγορά, τα οποία μπορεί να κοστίζουν οπουδήποτε από $ 40 έως $ 60 ένα γαλόνι.

Εξοικονόμηση ενέργειας
Η εξοικονόμηση ενέργειας είναι πάντα ένα εστιακό σημείο σε ένα πράσινο σπίτι. Η αγορά συσκευών Energy Star είναι ένα εύκολο βήμα, αλλά δεν είναι απαραιτήτως το πιο εύκολο για τον προϋπολογισμό. Πριν από έναν ιδιοκτήτη σπιτιού να εξετάσει τις αλλαγές στις συσκευές και τα συστήματα κατανάλωσης ενέργειας του σπιτιού, πρέπει να ολοκληρωθεί ένας ενεργειακός έλεγχος.

"Οι ιδιοκτήτες σπιτιού πρέπει να έχουν μια διάγνωση στο σπίτι", λέει ο O'Brien. "Για $ 500, ένας ελεγκτής μπορεί να αξιολογήσει ολόκληρο το σπίτι για να καθορίσει πού χάνεται ενέργεια." Το Ινστιτούτο Εκτέλεσης Κτιρίων (BPI) εκπαιδεύει και πιστοποιεί εργολάβους για να κατανοήσουν τις επιδόσεις ενός σπιτιού και τα διασυνδεδεμένα συστήματα. Μέσω του ιστότοπου του Ινστιτούτου, ο καταναλωτής μπορεί να εντοπίσει έναν ανάδοχο με πιστοποίηση BPI με ταχυδρομικό κώδικα και ειδικότητα (όπως HVAC, Building Analyst, Shell / Envelope κ.λπ.). Η αξιολόγηση της συνολικής απόδοσης του σπιτιού θα βοηθήσει στην ιεράρχηση των ενεργειών εξοικονόμησης ενέργειας και θα δώσει ένα σχέδιο για μακροπρόθεσμες βελτιώσεις. "Η αντιμετώπιση του κελύφους του κτιρίου είναι το 50% της μάχης", λέει ο O'Brien. Οι ελεύθεροι ενεργειακοί έλεγχοι μπορούν να προστεθούν στον αυξανόμενο κατάλογο των κινήτρων που έχουν δημιουργήσει πολλές πόλεις και κωμοπόλεις για τους οικολογικούς ιδιοκτήτες σπιτιού. Μια κλήση προς τις τοπικές εταιρείες κοινής ωφέλειας θα καθορίσει αν υπάρχει συμπληρωματική εξέταση του ενεργειακού συστήματος του σπιτιού.

Η στεγανοποίηση του σπιτιού μπορεί να είναι ένα εύκολο και φθηνό έργο εξοικονόμησης ενέργειας. Ο δικτυακός τόπος Energy Star είναι ένας μεγάλος πόρος και οδηγός για τον εντοπισμό και την αντιμετώπιση ενός διαρρηγνυόμενου ή ενός κτηρίου. Η αντικατάσταση ή η προσθήκη μόνωσης μπορεί να είναι εύκολη ή σκληρή στο πορτοφόλι, ανάλογα με τον τύπο και την ποσότητα της μόνωσης, αλλά η στεγανοποίηση των διαρροών αέρα μπορεί να απαιτεί μόνο καουτσούκ ή αφρό ψεκασμού, κάτι που ασφαλώς είναι προσιτό.

Το Weatherstripping είναι ένα άλλο αποτελεσματικό και αρκετά φθηνό βήμα εξοικονόμησης ενέργειας. Οι DIYers θα απαιτήσουν μια σύντομη λίστα εργαλείων (σφυρί, μαχαίρι χρησιμότητας, μεμβράνη, αυτοκόλλητο αφρό) και οι λιγότερο εργαζόμενοι μπορούν να στραφούν συνήθως σε έναν εργολάβο που χαλιναγωγεί και να κάνει το έργο για ένα λογικό κόστος.

Εάν εξακολουθείτε να χρησιμοποιείτε θερμοστάτη υδραργύρου, κάντε το διακόπτη σε προγραμματιζόμενη αντικατάσταση. Η αρχική επένδυση των 100 δολαρίων μπορεί να δει την αποπληρωμή στη μισή εποχή θέρμανσης και μπορεί να εξοικονομήσει χιλιάδες δολάρια για όλη τη διάρκεια ζωής του προϊόντος. Το ηλεκτρονικά προκληθέν μπορεί να ζητήσει τη βοήθεια ενός ηλεκτρολόγου για εγκατάσταση, αν και η πραγματική διαδικασία είναι αρκετά απλή και ικανή από εκείνους με ακόμη και τις πιο βασικές γνώσεις του ηλεκτρικού συστήματος του σπιτιού.

Η εξομάλυνση ενός σπιτιού δεν συμβαίνει με το χτύπημα των δακτύλων, αλλά δεν θα πρέπει να χρειαστεί να σπάσετε το κουμπαρά. Με λίγο χρόνο και λίγα χρήματα, κάθε σπίτι μπορεί να είναι σε καλό δρόμο για την εξοικονόμηση ενέργειας, νερού, χρημάτων και περιβάλλοντος.